Definition eines Geschäftsmethodenpatents

In der Vergangenheit mussten Unternehmen, die ihre innovativen Methoden nicht patentieren konnten, diese schützen, indem sie sie vor Wettbewerbern geheim hielten. Geheimhaltung war nicht praktikabel, da Konkurrenten, die den Prozess herausfinden konnten, Ihre Ideen ohne rechtliche Konsequenzen verwenden konnten. Ein großer Prozentsatz der Patente für Geschäftsmethoden bezieht sich auf Online-Prozesse, und Unternehmen beantragen und erhalten sie in kurzer Zeit.

Definition

Ein Geschäftsmethodenpatent gewährt seinen Inhabern Rechte an einer bestimmten Art der Geschäftstätigkeit, schreibt der Professor für geistiges Eigentum William Fisher von der Harvard Law School und die biomedizinische Ingenieurin Geri Zollinger. Patente für Geschäftsmethoden ermöglichen dem Unternehmen, das über das Patent verfügt, zu verhindern, dass andere Unternehmen die entsprechende Methode für 17 Jahre anwenden. Richter interpretieren Patentansprüche in Markman-Anhörungen, benannt nach dem Fall Markman gegen Westview Instruments vor dem Obersten Gerichtshof.

Typen

Sie können Methoden patentieren, um Ihren Kundenstamm und dessen Bedürfnisse zu ermitteln. Dies wird als Operations Research oder Marktanalyse bezeichnet. Werbemanagement, Katalogsysteme, Incentive-Programme und Coupon-Einlösung sind wichtige patentierbare Methoden, mit denen Sie Ihren Kunden mitteilen, wer Sie sind, und die sie zum Kauf Ihres Produkts oder Ihrer Dienstleistung veranlassen. Einzigartige Methoden im Zusammenhang mit Geld- und Kreditumtausch sind ebenfalls patentierbar. Außerdem können Sie eine bestimmte Methode zur Verwaltung von Ressourcen patentieren, einschließlich Buchhaltung, Inventar und Personal.

Geschichte

Das US-Patent- und Markenamt hat erst 1998 damit begonnen, Patente auf Geschäftsmethoden zuzulassen, als ein Bundesgericht feststellte, dass Patentgesetze jede Methode schützen sollten, unabhängig davon, ob ein Computer erforderlich war oder nicht, da sie ein „nützliches, konkretes und greifbares Ergebnis“ erbrachte “, Berichtet Nolo. Das Urteil bewirkte eine 40-prozentige Zunahme der Anmelder von Patenten für Internet- und Software-Geschäftsmethoden und eine neue Patentklassifizierung mit der Bezeichnung „Datenverarbeitung: Finanzen, Geschäftspraktiken, Management oder Kosten- / Preisermittlung“.

Zeitfenster

Abhängig vom Inhalt Ihres Patents, des Prüfungsverfahrens und etwaiger Anwaltsgebühren wird erwartet, dass sich während des Verfahrens zwischen 3.000 und 15.000 USD ergeben. Patentinhaber müssen Gebühren an das USPTO zahlen, um das Patent bei 3,5, 7,5 und 11,5 Jahren zu halten. Patentstreitigkeiten sind weit verbreitet und können Ihre Rechnung mit Tausenden von Rechtskosten belasten. Seien Sie also vorbereitet. Die Wartezeit für Patente auf Geschäftsmethoden beträgt 2 1/2 bis 3 Jahre, und Sie können während dieser Zeit niemanden davon abhalten, Ihren Prozess zu verwenden.

Überlegungen

Damit sich ein Verfahren für ein Geschäftsmethodenpatent qualifizieren kann, muss es vier Anforderungen erfüllen: nützlich, neuartig, nicht offensichtlich und als patentierbarer Gegenstand eingestuft. Nolo weist darauf hin, dass „alles, was vom Menschen geschaffen wird, unter diese Klassen fällt, Naturgesetze, Naturphänomene und abstrakte Ideen nicht.“ Methoden müssen einem nützlichen Zweck dienen und ein greifbares Ergebnis zeigen. Die Neuheit erfordert, dass sich Ihr Verfahren definitiv von jeder früheren Erfindung unterscheidet. Wenn eine Idee nicht offensichtlich ist, sind besondere Fähigkeiten erforderlich, um darüber nachzudenken. Dies verhindert, dass Menschen gemeinsame Ideen patentieren, die von Personen mit normalen Fähigkeiten auf dem betreffenden Gebiet verwendet werden.